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Infografiken (zusammengesetzt aus "Information" und "Grafik") sind grafische Darstellungen von Informationen, Daten oder Wissen, die dazu dienen, Informationen schnell und übersichtlich zu präsentieren. Sie können die Wahrnehmung verbessern, indem sie Grafiken nutzen, um die Fähigkeit des menschlichen Sehsystems zu verbessern, Muster und Trends zu erkennen.
Ähnliche Ansätze sind Informationsvisualisierung, Datenvisualisierung, statistische Grafiken, Informationsdesign oder Informationsarchitektur. Infografiken haben sich in den letzten Jahren zur Massenkommunikation entwickelt und setzen daher weniger Annahmen über den Wissensstand der Leser voraus als andere Arten von Visualisierungen.
Isotypen (Piktogramme) sind ein frühes Beispiel für Infografiken, die Informationen schnell und einfach einem breitem Publikum vermitteln.

Überblick

Infografiken gibt es schon seit vielen Jahren, und in jüngster Zeit hat die wachsende Zahl benutzerfreundlicher, kostenloser Tools die Erstellung von Infografiken für einen großen Teil der Bevölkerung zugänglich gemacht. Soziale Netzwerke wie Facebook und Twitter haben es außerdem ermöglicht, dass einzelne Infografiken von vielen Menschen auf der ganzen Welt genutzt werden können. Im Zeitalter der kurzen Aufmerksamkeitsspanne sind Infografiken weit verbreitet.

In Zeitungen werden Infografiken häufig verwendet, um das Wetter darzustellen, sowie Karten, Lagepläne und Diagramme für Zusammenfassungen von Daten. Einige Bücher bestehen fast vollständig aus Infografiken, wie z. B. David Macaulays "The Way Things Work". Die Schnappschüsse in "USA Today" sind ebenfalls ein Beispiel für einfache Infografiken, die zur Vermittlung von Nachrichten und aktuellen Ereignissen verwendet werden.

Moderne Karten, insbesondere Streckenkarten für Nahverkehrssysteme, verwenden infografische Techniken, um eine Vielzahl von Informationen zu integrieren, z. B. den konzeptionellen Aufbau des Nahverkehrsnetzes, Umsteigepunkte und lokale Sehenswürdigkeiten. Karten für den öffentlichen Nahverkehr, wie z. B. die der Washingtoner Metro und der Londoner U-Bahn, sind bekannte Infografiken. Öffentliche Orte wie z. B. Verkehrsterminals verfügen in der Regel über eine Art integriertes "Leitsystem" mit standardisierten Symbolen und stilisierten Karten.

In seinem 1983 erschienenen "bahnbrechenden Buch" The Visual Display of Quantitative Information (Die visuelle Darstellung quantitativer Informationen) definiert Edward Tufte "grafische Darstellungen" in der folgenden Passage:

Grafische Darstellungen sollten

Grafiken machen Daten sichtbar. In der Tat können Grafiken präziser und aufschlussreicher sein als herkömmliche statistische Berechnungen.

Ziel

Auch wenn sich moderne Infografiken im Allgemeinen mit "qualitativen" oder "weichen" Themen befassen, trifft die Definition von Tufte aus dem Jahr 1983 im Großen und Ganzen immer noch zu, was Infografiken sind und was sie tun - nämlich große Mengen an Informationen in eine Form zu bringen, in der sie vom Leser leichter aufgenommen werden können.

Ein bekanntes Sprichwort fasst dieses sehr einprägsam zusammen: "Ein Bild sagt mehr als tausend Worte". Meinungen, Bewertungen, Einordnungen haben in einer Infografik keinen Platz.

Verwendung

Viele Unternehmen nutzen Infografiken als Medium, um mit potenziellen Kunden zu kommunizieren und sie für sich zu gewinnen. Informationsgrafiken sind eine Form des Inhaltsmarketings und haben sich zu einem Instrument für Internet-Vermarkter und Unternehmen entwickelt, um Inhalte zu erstellen, die von anderen verlinkt werden und so möglicherweise den Ruf und die Online-Präsenz eines Unternehmens stärken.

Der Journalismus hat Informationsgrafiken in seine Nachrichten aufgenommen und eingesetzt. Bei Beiträgen, die Text, Bilder und Grafiken enthalten sollen, ermöglicht das so genannte Maestro-Konzept ganzen Redaktionen die Zusammenarbeit und Organisation eines Beitrags, um alle Komponenten erfolgreich einzubinden.
In vielen Redaktionen wird dieses in die Teamarbeit integrierte System eingesetzt, um das Zeitmanagement zu verbessern. Das Maestro-System wurde entwickelt, um die Präsentation von Geschichten für vielbeschäftigte Medienleser zu verbessern. Auf vielen nachrichtenbasierten Websites werden auch interaktive Infografiken verwendet, bei denen der Benutzer beim Erkunden der Grafik Informationen zu einem Thema entnehmen kann.

Auch im Unterricht finden Infografiken immer mehr Anklang. Kurse, in denen die Schüler lernen, ihre eigenen Infografiken mit einer Vielzahl von Tools zu erstellen, können das Engagement im Unterricht fördern und zu einem besseren Verständnis der Konzepte führen, die sie in den Grafiken abbilden.

Mit der Popularität der sozialen Medien sind Infografiken populär geworden, oft als statische Bilder oder einfache Webschnittstellen, die eine Vielzahl von Themen abdecken. Solche Infografiken werden häufig von Nutzern sozialer Netzwerke wie Facebook, Twitter, Pinterest, Instagram und Reddit geteilt. Der Hashtag #infographic wurde im März 2012 56.765 Mal getwittert und in der Spitze 3.365 Mal innerhalb von 24 Stunden.

Merkmale

Die 3 Bestandteile aller Infografiken sind das Visuelle, der Inhalt und das Wissen.

Das Visuelle besteht aus Farben und Grafiken. Es gibt 2 verschiedene Arten von Grafiken - Themen und Referenzen. Diese Grafiken sind in allen Infografiken enthalten und stellen die zugrunde liegende visuelle Darstellung der Daten dar. Bei den Referenzgrafiken handelt es sich im Allgemeinen um Symbole, die auf bestimmte Daten verweisen können, obwohl sie nicht immer in Infografiken zu finden sind.
Statistiken und Fakten dienen in der Regel als Inhalt für Infografiken und können aus einer beliebigen Anzahl von Quellen, einschließlich Volkszählungsdaten und Nachrichtenberichten, bezogen werden.
Einer der wichtigsten Aspekte von Infografiken ist, dass sie eine Art von Einblick in die dargestellten Daten enthalten - das ist das Wissen.

Wirkung

Infografiken sind aufgrund ihrer visuellen Komponente wirksam. Der Mensch empfängt Informationen über alle 5 Sinne (Sehen, Tasten, Hören, Riechen, Schmecken), aber er erhält wesentlich mehr Informationen über das Sehen als über die anderen vier Sinne. Fünfzig Prozent des menschlichen Gehirns sind für visuelle Funktionen zuständig, und Bilder werden schneller verarbeitet als Text. Das Gehirn verarbeitet Bilder auf einmal, während Text linear verarbeitet wird, was bedeutet, dass es viel länger dauert, Informationen aus einem Text zu gewinnen.
Ganze Geschäftsprozesse oder Branchen können durch eine Leitlinientechnik, die das Auge führt, für ein neues Publikum relevant gemacht werden. Die Seite kann auf einen vollständigen Bericht verweisen, aber die Infografik bereitet den Leser vor und macht das Thema leichter zugänglich. Online-Trends, wie die immer kürzere Aufmerksamkeitsspanne der Internetnutzer, haben ebenfalls zur zunehmenden Beliebtheit und Wirksamkeit von Infografiken beigetragen.

Gestaltung

Bei der Gestaltung des visuellen Aspekts einer Infografik muss eine Reihe von Überlegungen angestellt werden, um die Wirksamkeit der Visualisierung zu optimieren. Die 6 Komponenten der visuellen Kodierung sind:

  1. die räumliche,
  2. die Zeichen-,
  3. die Verbindungs-,
  4. die Umfassungs-,
  5. und die zeitliche Kodierung,
  6. sowie die Netzhauteigenschaften.

Jede dieser Komponenten kann auf ihre eigene Weise genutzt werden, um Beziehungen zwischen verschiedenen Datentypen darzustellen. Studien haben jedoch gezeigt, dass die räumliche Position die effektivste Art ist, numerische Daten darzustellen, und dass sie von den Betrachtern am schnellsten und einfachsten verstanden wird. Daher stellen die Designer die wichtigste Beziehung, die in einer Infografik dargestellt wird, häufig räumlich dar.

Bei der Erstellung einer Infografik müssen außerdem 3 grundlegende Aspekte der Kommunikation berücksichtigt werden: Anziehungskraft, Verständnis und Behalten.

  1. "Anziehungskraft" bedeutet, dass die Kommunikation das Publikum ansprechen muss.
  2. "Verstehen" bedeutet, dass der Betrachter in der Lage sein sollte, die Informationen, die ihm präsentiert werden, leicht zu verstehen.
  3. "Behalten" bedeutet, dass sich der Betrachter an die in der Infografik dargestellten Daten erinnern sollte.

Die Reihenfolge der Wichtigkeit dieser Bestimmungen hängt vom Zweck der Infografik ab. Wenn die Infografik Informationen auf unvoreingenommene Weise vermitteln soll, z. B. im akademischen oder wissenschaftlichen Bereich, sollte zuerst das Verstehen, dann das Behalten und schließlich die Attraktivität berücksichtigt werden. Wenn die Infografik jedoch für kommerzielle Zwecke verwendet wird, ist die Attraktivität am wichtigsten, gefolgt von Behalten und Verstehen. Wenn Infografiken für redaktionelle Zwecke verwendet werden, z. B. in einer Zeitung, ist die Attraktivität ebenfalls am wichtigsten, aber zuerst folgt das Verstehen und dann das Behalten.

In der Praxis können jedoch die Anziehungskraft und das Behalten mit Hilfe einer verständlichen Layout-Gestaltung zusammengebracht werden.
Kürzlich wurde versucht, die Auswirkungen des Layouts einer Infografik auf das Verständnis der Betrachter zu untersuchen, indem eine neue, auf einem neuronalen Netz basierende Methode zur Abschätzung der kognitiven Belastung auf verschiedene Arten von gängigen Layouts für die Gestaltung von Infografiken angewandt wurde. Wenn die oben genannten Faktoren bei der Gestaltung von Infografiken berücksichtigt werden, können sie eine äußerst effiziente und effektive Möglichkeit sein, große Mengen an Informationen auf visuelle Weise zu vermitteln.