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Facebook ist ein soziales Online-Netzwerk, das zu Meta gehört. Es ermöglicht seinen Nutzern, Bilder, Fotos, Videos, Dateien und Dokumente zu veröffentlichen, Nachrichten auszutauschen, Gruppen beizutreten und zu erstellen und eine Vielzahl von Anwendungen auf einer Vielzahl von Geräten zu nutzen.

Facebook wurde 2004 von Mark Zuckerberg und seinen Kommilitonen von der Harvard-Universität gegründet: Chris Hughes, Eduardo Saverin, Andrew McCollum und Dustin Moskovitz. Zunächst nur für Studenten dieser Universität, öffnete sich die Seite später auch für andere amerikanische Universitäten, bevor sie im September 2006 für alle zugänglich wurde. Der Name der Website leitet sich von den Fotoalben (engl. "trombinoscopes" oder "facebooks") ab, in denen die zu Beginn des akademischen Jahres aufgenommenen Fotos der Gesichter aller Studenten gesammelt wurden.

Die Domain steht nach Google und YouTube an dritter Stelle der meistbesuchten Websites der Welt und hat im Juni 2017 die Zahl von 2 Milliarden aktiven Nutzern5 überschritten. Am 24. August 2015 nutzten zum ersten Mal eine Milliarde Menschen Facebook an einem Tag.

Facebook ist regelmäßig Gegenstand von Debatten, sowohl auf politischer als auch auf rechtlicher, wirtschaftlicher, kultureller und sozialer Ebene. Sein Einfluss in der öffentlichen Sphäre und die Art und Weise, wie es das soziale Leben seiner Nutzer beeinflusst, sein Umgang mit persönlichen Daten, seine Rolle bei der Verbreitung von Infox, seine Verantwortung für die Verharmlosung von Hassreden oder auch seine Politik zur Regulierung von Inhalten werden daher häufig in den Nachrichten diskutiert.

Geschichte

Gründung (2004-2005)

Mark Zuckerberg gründet "The Facebook", zunächst unter der Adresse thefacebook.com, am 4. Februar 2004. Die Registrierung ist zunächst auf Studenten der Harvard University beschränkt und bereits im ersten Monat waren mehr als die Hälfte der Undergraduate-Population der Harvard University bei dem Dienst registriert. Eduardo Saverin (geschäftlicher Aspekt), Dustin Moskovitz (Programmierer), Andrew McCollum (Grafiker) und Chris Hughes stießen zu Zuckerberg, um ihm bei der Vermarktung der Seite zu helfen. Im März wurde Facebook um die Universitäten Stanford, Columbia und Yalef erweitert. Diese Expansion setzte sich mit der Öffnung von Facebook für die Ivy League und Schulen in der Region Boston und nach und nach für die meisten Universitäten in Kanada und den USA fort. Im Juni 2004 gründete Facebook seinen Hauptsitz in Palo Alto, Kalifornien.

Das Unternehmen entfernt den Artikel "The" aus seinem Namen, nachdem es 2005 für 200.000 US-Dollar den Domainnamen facebook.com gekauft hat10. Im September 2005 brachte es eine Version für Schulen auf den Markt, was für Zuckerberg der nächste logische Schritt war11. Zu dieser Zeit brauchte man eine Einladung, um dem Netzwerk einer Schule beizutreten. Später erweiterte Facebook seine Mitgliedschaft auf Mitarbeiter verschiedener Unternehmen, darunter Microsoft und Apple.

Die Brüder Cameron und Tyler Winklevoss, die zu dieser Zeit ebenfalls in Harvard studierten, waren der Ansicht, dass Mark Zuckerberg ihre Idee zur Gründung von Facebook gestohlen hatte. Es folgte ein Gerichtsverfahren, an dessen Ende sie sich auf eine Entschädigung in Höhe von 65 Millionen US-Dollar einigten.

Entwicklung (2006-2009)

Ab dem September 2006 konnte jeder, der mindestens 13 Jahre alt war und eine gültige E-Mail-Adresse besaß, ein Konto einrichten. Im August 2007 wurde ein Teil des Quellcodes der Startseite der Domain gehackt und im Internet veröffentlicht.

Im Juli 2008 stellte Facebook die Fortschritte seiner Plattform vor und forderte seine Entwickler bei einer Nutzerzahl von über 400.000 dazu auf, ihre Webseiten über Facebook Connect mit Facebook zu verbinden. Facebook verbessert sein Mikroblogging-System. Facebook wollte mit dieser Neuerung seine Marktanteile gegenüber dem Konkurrenten Twitter verteidigen, der von einer starken Medienberichterstattung profitiert.

Erfolg (2010-2013)

Im Januar 2010 erschien ein inoffizielles Buch, das die Geschichte von Facebook von der Harvard-Universität im Jahr 2003 bis in das Jahr 2009 nachzeichnet. Der Film "The Social Network" (oder "Das soziale Netzwerk"), der die Gründung von "The Facebook" in Harvard nachzeichnet, kam am im Oktober 2010 in die nordamerikanischen Kinos. Im September 2010 fielen Facebook und alle Dienste, die seine API nutzen, für mehr als 2 Stunden aus, nachdem die Entwickler eine fehlerhafte Änderung an der Konfiguration der Seite vorgenommen hatten. Im November kündigte Mark Zuckerberg die Einführung eines E-Mail-Systems mit dem Domainnamen @facebook.com an, um mit Gmail und Hotmail, den Webmail-Angeboten von Google und Microsoft, zu konkurrieren.

Im Mai 2012 startet Facebook den größten Börsengang in der Geschichte der Technologiewerte, sowohl in Bezug auf die Kapitalbeschaffung als auch auf die Marktkapitalisierung und auf dem historischen zweiten Platz in den gesamten USA hinter Visa und vor dem von General Motors, mit 420 Millionen Aktien zu einem Preis von 38 US-Dollar pro Aktie, was dem Unternehmen eine Bewertung von 104 Milliarden US-Dollar verschafft.
Genau ein Jahr zuvor war das berufliche soziale Netzwerk LinkedIn mit 9 Milliarden US-Dollar bewertet worden, gleich hoch wie Peugeot und höher als Cap Gemini. Wie Google im Jahr 2004 hielt Facebook die an die Banken gezahlten Gebühren in Grenzen und zahlte laut Dan Scholnick (Risikokapitalgesellschaft Trinity Ventures) nur 1 % der Transaktionssumme. Dennoch fiel der Kurs schnell, die Aktie verlor weniger als 2 Wochen nach der Einführung bis zu 24 % ihres Wertes.

Im im April 2012 erwarb das Unternehmen Instagram für rund 1 Milliarde US-Dollar in bar und in Aktien.

Expansion (seit 2014)

Im Februar gab Facebook, Inc. bekannt, dass es das Mobile Messaging-Unternehmen WhatsApp für 19 Milliarden US-Dollar in bar und in Aktien kaufen würde.
Im Februar 2014 kündigte ein Sprecher von Facebook die Einstellung des E-Mail-Systems @facebook.com. Im März 2014 kaufte Facebook Oculus VR, den Entwickler des Virtual-Reality-Headsets Oculus Rift. Im Juni 2014 startet Facebook Slingshot (eine App zum Teilen von Fotos), um mit Snapchat zu konkurrieren, jedoch ohne Erfolg. Im Oktober 2014 startete Facebook Rooms, eine (ausschließlich mobile) Anwendung, mit der man Chaträume (Foren) einrichten kann. Am Juni 2014 kündigte Facebook die Einführung der App Moments an, deren Ziel es ist, Fotos privat zu teilen.

Buttons

Nutzer des sozialen Netzwerks können ihre Gefühle zu Beiträgen mit Emojis ausdrücken (Schaltflächen für Reaktionen).

Im Januar 2016 führt Facebook 5 neue Reaktionsschaltflächen ein, die zum klassischen "Gefällt mir" hinzukommen: "Ich liebe", "Haha", "Wow", "Traurig" und "Grrr". Facebook erklärt, man wolle mehr Möglichkeiten bieten, seine Reaktion auf einen Beitrag schnell zu teilen. "Danke" erscheint ab dem im Mai 2016 und "Solidarisch" ab April 2020 im Zusammenhang mit der Covid-Pandemie-19.

Aktive Nutzer

Datum Anzahl der aktiven Nutzer
Dezember 2004 1 Million
Dezember 2005 5,5 Millionen
Dezember 2006 12 Millionen
April 2007 20 Millionen
Oktober 2007 50 Millionen
August 2008 100 Millionen
Juli 2009 250 Millionen
September 2009 300 Millionen
Juli 2010 500 Millionen
Juli 2011 750 Millionen
Oktober 2012 1 Milliarde
Juni 2017 2 Milliarden
Dezember 2019 2,5 Milliarden

Geschäftsmodell

Facebook verdient an den geschalteten Anzeigen; im Jahr 2020 machten die Werbeeinnahmen rund 98 % der Gesamteinnahmen aus. Die von den Nutzern gesammelten Daten können verwendet werden, um gezielte Anzeigen für bestimmte, ausgewählte Zielgruppen zu schalten.

Facebook speichert alle von den Nutzern eingegebenen Daten auf Servern, die es selbst verwaltet. Diese Daten werden in einer großen Datenbank mit allen Informationen von Werbetreibenden oder Websites, mit denen Facebook zusammenarbeitet, kombiniert.

Gegen eine Gebühr kann Facebook einem Werbetreibenden eine detailliert ausgewählte Gruppe von Facebook-Konten aus der Datenbank anbieten. Für eine noch bessere Zielgruppenselektion können Unternehmen oder Organisationen die Daten optional durch die Lieferung eigener Daten wie Kundendaten (z.B. E-Mail-Adressen, Telefonnummern und Wohnadressen), die Kaufhistorie der Nutzer oder angesehene Artikel ergänzen. Die Weitergabe von Kundendaten ohne Zustimmung verstößt jedoch gegen das Datenschutzrecht. Den Nutzern wird die Anzeige auf ihrer Facebook-Seite angezeigt. Ein Teil der Klicks auf Anzeigen stammt von Bots.

Darüber hinaus wird Geld mit Anzeigen verdient, die auf den Seiten einer großen Gruppe von Nutzern geschaltet werden, mit Anzeigen, die neben Suchanfragen angezeigt werden, mit Anzeigen, für die Facebook eine Belohnung erhält, wenn ein Produkt verkauft wird, und mit Einnahmen, wenn virtuelle Güter oder Geschenke in den Spielen von Facebook gekauft werden.

Gegen eine Gebühr kann eine persönliche Nachricht an jemanden geschickt werden, der kein Freund ist. Ebenfalls gegen eine Gebühr wird eine Nachricht "beworben" und bleibt für Freunde länger sichtbar. Wie oft eine Nachricht in der Timeline der Freunde erscheint, hängt von der Popularität der Nachricht ab. Durch die Bezahlung kann ein Beitrag dennoch allen Freunden zur Kenntnis gebracht werden.

Facebook verdient auch Geld, wenn sich Nutzer anderer Websites über Facebook anmelden.

Die Nutzer müssen "süchtig" nach Facebook werden, damit sie auch die Anzeigen sehen. Dies kann z. B. durch Algorithmen geschehen, die dafür sorgen, dass Beiträge, die aus irgendeinem Grund herausragen, mehr Aufmerksamkeit erhalten. Denn diese erzeugen mehr Emotionen und Reaktionen. Facebook maximiert das Brodeln, die Polarisierung, den Extremismus und den Konflikt zwischen Menschen und Gesellschaften, weil die Aufregung dafür sorgt, dass die Leute immer wieder kommen und klicken. Die Überzeugungsarbeit wird daher viel stärker von Emotionen und häufigen Wiederholungen bestimmt als von Argumenten, Fakten und Beweisen, auch auf die Gefahr hin, dass sie manipuliert werden. In der Werbung ist es wichtig, dass die verschiedenen Zielgruppen die Marke kennen, sie in Betracht ziehen, bevorzugen und kaufen.